Uretritis por Mycoplasma genitalium y Ureaplasma urealyticum. Caso 653

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Varón de 38 años de origen desconocido que acude a Urgencias por presentar desde 4 meses antes exudado uretral que según cuenta el paciente es transparente y predomina por la mañana. Refiere además prurito sin disuria.

Los antecedentes personales carecen de interés. No tiene pareja estable pero dice haber mantenido relación de riesgo hace varios meses.

Se le realiza un examen genital externo que es normal y no presenta exudado uretral en el momento de la exploración física.

Ante la clínica atípica de uretritis, por ser el exudado transparente y ausente en la exploración, se decide no tratarle por el momento a la espera de los resultados de Microbiología. Se solicita muestra de orina para cultivo, sedimento y PCR de Chlamydia trachomatis, Neisseria gonorrhoeae y Mycoplasma genitalium. Además, se recoge muestra del exudado uretral con petición de cultivo y tinción de Gram.

Los resultados, tanto del sistemático de orina (leucocitos y nitritos) como del cultivo, fueron negativos. Respecto al exudado uretral, en la tinción de Gram no se observaron microorganismos pero sí abundantes leucocitos, en el medio Roiron no creció Trichomonas vaginalis, y el cultivo fue informado como flora habitual, aislándose únicamente Ureaplasma urealyticum en el medio selectivo empleado.

 

¿Cuál puede ser el agente causal de la infección?

La uretritis es una inflamación de la uretra masculina causada normalmente por patógenos de transmisión sexual, caracterizada principalmente por disuria y secreciones uretrales purulentas. N. gonorrhoeae y C. trachomatis son los organismos que con mayor frecuencia se relacionan con este tipo de infección. Sin embargo, mientras que Mycoplasma hominis no se ha relacionado con uretritis, la importancia y conocimiento de M. genitalium como patógeno responsable de uretritis no gonocócicas (UNG) está en aumento.

Otro posible agente implicado es Ureaplasma urealyticum. El género Ureaplasma se clasifica en dos especies: U. urealyticum y U. parvum. La primera se considera agente causal de uretritis, mientras que la segunda forma parte de la flora habitual de la uretra.

 

¿Qué tipo de infecciones causan genitalium y U. urealyticum?

M. genitalium se considera un agente emergente de transmisión sexual, siendo entre los micoplasmas genitales el más relacionado con patogenicidad a nivel del tracto genitourinario. Se ha asociado de forma significativa con UNG, especialmente en varones.

El papel patogénico en las mujeres es menos conocido aunque se han asociado las infecciones por M. genitalium con el riesgo incrementado de padecer cervicitis, enfermedad inflamatoria pélvica, abortos espontáneos y otros.

Por otro lado, la implicación de U. urealyticum en uretritis también ha sido descrita aunque su papel como agente responsable es menor que el de otros organismos. Se ha aislado en casos de UNG, enfermedad pélvica inflamatoria, parto pretérmino y endometritis, entre otros.

 

¿Qué métodos diagnósticos se utilizan en el laboratorio?

M. genitalium es un organismo exigente y requiere cultivos celulares que retrasan y dificultan su aislamiento. Esto explica la necesidad de realizar técnicas de amplificación de ácidos nucleicos, como la PCR. Actualmente se considera la técnica diagnóstica de elección y la más sensible.

La detección de este patógeno no entra dentro de la rutina diagnóstica de muchos laboratorios a la hora de diagnosticar posibles agentes implicados en infecciones de transmisión sexual (ITS), aunque su detección resultaría de interés.

Para el diagnóstico de U. urealyticum se utilizan medios especiales que permiten la diferenciación de Ureaplasma y M. hominis por la morfología de las colonias. El principal problema de este método es la imposibilidad de diferenciar las diferentes especies de Ureaplasma: U. urealyticum (agente patógeno) y U. parvum (agente colonizador). La única técnica capaz de diferenciarlas es la PCR, apenas utilizada actualmente en el diagnóstico de este organismo.

 

¿Habría que plantearse posibles coinfecciones?

Sí, ya que muchas ITS no están causadas exclusivamente por un único microorganismo. Se ha descrito la presencia de coinfección de M. genitalium con otros patógenos como C. trachomatis o N. gonorrhoeae. Incluso pueden detectarse los tres patógenos al mismo tiempo. Del mismo modo pueden existir coinfecciones con U. urealyticum.

En el curso de una ITS se recomienda descartar la presencia de todos los agentes que pudieran estar implicados. Tal es el caso del paciente descrito anteriormente, al cual se le solicitó la determinación de varios patógenos en la muestra uretral y en la orina. El resultado fue positivo para M. genitalium (muestra de orina) y U. urealyticum (muestra del exudado uretral), existiendo por tanto una coinfección.

 

¿Qué tratamiento es el adecuado y que alternativas existen?

El tratamiento empírico de uretritis incluye terapias con cobertura para C. trachomatis y N. gonorrhoeae. Se recomienda el uso combinado de dos antibióticos: ceftriaxona 250 mg i.m. (dosis única) + azitromicina 1 g v.o. (dosis única) o cefixima 400 mg v.o. (dosis única) + azitromicina 1 g v.o. (dosis única).

El tratamiento con azitromicina cubre, además, las posibles infecciones por M. genitalium y U. urealyticum al ser ambos sensibles a macrólidos. Sin embargo, se han descrito resistencias de M. genitalium a macrólidos lo que podría explicar algunas uretritis recurrentes.

Como tratamiento alternativo, las fluoroquinolonas son eficaces frente a M. genitalium y las tetraciclinas frente a U. urealyticum. Además, doxiciclina se ha utlizado en infecciones por M. genitalium, aunque algunos estudios han demostrado pobre eficacia. Ya han sido descritas resistencias de U. urealyticum a tetraciclinas.

 

 

Caso descrito y discutido por:

Alejandra Asenjo

Servicio de Microbiología

Hospital Universitario de Getafe

Getafe. Madrid

Correo electrónico: alejandraasenjov@gmail.com

 

 

Palabras Clave: Uretritis, Mycoplasma genitalium, Ureaplasma urealyticum

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